Comment se manifeste-t-il ?

 
 
Dans les Alpes-de-Haute-Provence, ce risque concerne les communes situées en haute montagne (Ubaye, Haut-Verdon) et plus ponctuellement, certaines communes de la zone centrale du département (présence de couloirs à déclenchement rare).
avalanche - illustration 1 exercice super sauze

                                                 Exercice avalanche à la station de Super Sauze

Une avalanche est un déplacement rapide d'une masse de neige sur une pente, provoqué par une rupture du manteau neigeux. Cette masse varie de quelques dizaines à plusieurs centaines de milliers de mètres cubes, pour des vitesses comprises entre 10 km/h et 400 km/h, en fonction de la nature de la neige et les conditions d'écoulement. Les pentes favorables au départ des avalanches sont comprises entre 30° et 55°.

Une avalanche se produit lorsque l’équilibre d’une masse de neige est rompu par sa surcharge ou par sa transformation interne. Ainsi, les facteurs favorisant le déclenchement d'une avalanche sont :

  •  Les conditions météorologiques : abondantes chutes de neige (supérieures à 30 cm), la pluie, le vent, les variations de températures (ex : redoux).
  •  Les caractéristiques du terrain (pente, exposition, roche lisse, présence d’herbes longues sous la neige).
  •  Le passage de skieurs ou de randonneurs, qui est un facteur déclencheur de 3 avalanches sur 4.

Dans les Alpes-de-Haute-Provence, ce risque concerne les communes situées en haute montagne (Ubaye, Haut-Verdon) et plus ponctuellement, certaines communes de la zone centrale du département (présence de couloirs à déclenchement rare). Au total, 42 communes sont concernées par le risque d’avalanche, dont 33 communes par un risque faible et 9 communes par un risque fort.

Pour les communes qui ne sont pas concernées par le risque avalanche, il ne faut pas oublier qu’en dehors des zones habitées, il peut y avoir des risques résiduels dans certaines zones pour les skieurs, les raquettistes ou les autres randonneurs (ex : sur les communes de Draix, Archail, Authon ou la Javie).

  • Exemples d'avalanches dans les Alpes de Haute-Provence
    • en 1972, l’avalanche du Combal, à Larche, a détruit quatre habitations ;
    • en février 1904, une avalanche au Col de la Pare, dans la vallée de l’Ubaye, marqua les mémoires en causant la mort de six militaires ;
    • en 2006, une petite avalanche déclenchée par des skieurs à Uvernet-Fours, 2 victimes ;
    • en 2006 et 2008, fréquentes coupures de la RD 902 à Saint-Paul-sur-Ubaye dues à des avalanches ;
    • en 2012 une avalanche provoquée par un skieur a fait une victime sur la commune de St Paul sur Ubaye ;
    • en 2013 une avalanche naturelle a tué un pisteur dans la station du Col St jean ;
    • en 2014 une avalanche a tué une personne à Praloup ;
    • en 2015 une avalanche a tué un skieur de randonnée sur la commune du Vernet (cf. photo ci-dessous)
avalanche - illustration 2 exercice